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2 de agosto de 2018

NUESTRO UNIVERSO DEBIÓ HABER SIDO CREADO

Los extraterrestres de otra dimensión podrían haber creado nuestro universo, según un nuevo estudio especulativo

¿Existe la humanidad para servir a un propósito último y trascendente?

La sabiduría científica convencional dice que no. Como lo describe el físico Lawrence Krauss en su último libro, nuestra evolución en este planeta es sólo un "accidente cósmico". Si crees lo contrario, muchos te acusarían de sufrir algún tipo de engaño religioso.

No creo que esta visión de la vida sea necesariamente correcta. A pesar de esto, mi cosmovisión es totalmente naturalista -- no se basa en invocar ningún poder sobrenatural. Y por lo general estoy de acuerdo con la sabiduría científica convencional.

Sin embargo, conozco un posible mecanismo por el cual la vida podría, de hecho, estar dotada de un propósito natural. La idea, que acaba de publicarse en la revista Complexity, es altamente especulativa pero vale la pena considerarla.

En la selección natural biológica, la capacidad de los genes para replicarse depende de cuán bien puedan codificar rasgos que permitan a los organismos reproducir a otros miembros de su propia especie.

Tales rasgos, por ejemplo el camuflaje para evitar que los predadores o los ojos permitan la visión, son adaptaciones al medio ambiente, en oposición a los rasgos que son sólo subproductos de las adaptaciones o ruido genético aleatorio. Claramente, el propósito de estas adaptaciones es resolver problemas difíciles (como ver, digerir o pensar).

Debido a que los organismos son haces de adaptaciones complejas, son las cosas más improbablemente complejas del universo. Y la complejidad improbable es, de hecho, el sello de la selección natural - la forma fundamental en la que reconocemos que un rasgo es en realidad una adaptación.

Esto los hace improbablemente bajos en "entropía", que es el grado de desorden en un sistema físico.

Una ley básica de la física es que la entropía tiende a estar siempre aumentando para que los sistemas se vuelvan más desordenados (conocidos como la "segunda ley de la termodinámica". Es debido a esta ley que se puede romper un huevo y mezclar todo para hacer una tortilla (lo que hace más desordenado), pero no se puede convertir la tortilla de nuevo en un huevo con cáscara, blanco y yema (lo que es más ordenado).

Debido a que la selección natural es el proceso que "diseña" a los organismos --organizando gradualmente la materia al azar y desordenada en órganos complejos y funcionales-- es el proceso antientrópico más poderoso que conocemos.

Sin los cambios incrementales que permite la selección natural, la única manera en que una adaptación compleja como un ojo de un mamífero podría llegar a existir sería como resultado del azar. Y la probabilidad de que sea muy baja.

La selección natural biológica explica cómo las adaptaciones tienen un propósito (para facilitar la supervivencia y la reproducción) y por qué los organismos se comportan de manera intencional. No explica, sin embargo, cómo la vida en general podría tener ningún propósito trascendente. Para calcular el punto de nuestra existencia necesitamos una explicación de orden superior, como la que describo.

Evolución cosmológica
Mi explicación de orden superior se basa en la teoría cosmológica del cosmólogo Lee Smolin. Smolin fundó su teoría en la visión cada vez más popular de que nuestro universo existe en una población innumerablemente vasta de universos replicantes -- un multiverso.

Muchos físicos ponen la idea de que existe un multiverso, porque su existencia está predicha por la inflación eterna, nuestro modelo más prometedor de orígenes del universo.

big bang
Smolin razonó que en un multiverso, los universos que eran mejores en la reproducción se harían más comunes. Propuso que pudieran crearse a partir de agujeros negros existentes. Y si los agujeros negros son cómo se reproducen los universos, entonces la selección natural cosmológica favorecería universos que contenían más agujeros negros.

En esta teoría, la vida es simplemente el subproducto accidental de procesos "diseñados" por selección para producir agujeros negros.

La teoría de Smolin tiene un atractivo intuitivo considerable. Parece análogo a la teoría de la selección de Darwin. Y los agujeros negros parecen ser candidatos probables para dar a luz a nuevos universos.

Un agujero negro es una concentración infinitamente pequeña de espacio --tiempo, materia y energía -- una singularidad. Y es exactamente este tipo de fenómeno del que creemos que comenzó el Big Bang.

Sin embargo, en un aspecto llamativo, la teoría de Smolin no llega a ser análoga a la de Darwin. No predice que la característica más improbablemente compleja de nuestro universo será la más probable de ser una adaptación producida por la selección natural cosmológica. Porque esa característica menos entrópica es la vida más que los agujeros negros.

Smolin identifica la vida como la cosa menos entrópica conocida. Su teoría, sin embargo, no hace la conexión entre la entropía y la selección. Es decir, no reconoce que tan improbablemente baja entropía es el sello de selección que opera a nivel biológico, esto es probable que sea verdad a nivel cosmológico también.

El futuro de la vida
Si la vida es, de hecho, el sistema reproductivo del universo, la implicación es que la inteligencia suficientemente desarrollada podría adquirir la capacidad de crear nuevos ambientes cósmicos.

Para ser habitables, estos universos bebé necesitarían replicar las leyes físicas del universo nativo de la forma de vida. Los cosmólogos esperan que en miles de millones de años, nuestro universo dejará de ser habitable. En ese punto, sin embargo, la vida podría concebiblemente haberse convertido en lo suficientemente inteligente como para producir nuevos universos que sustentan la vida, tal vez por civilizaciones que "construyeran" algo similar a los agujeros negros.

Sin embargo, los científicos carecen actualmente de los métodos para probar la idea de manera concluyente. Un comienzo sería descubrir que hay de hecho otros universos - algo que los astrónomos están buscando actualmente.

Una predicción básica que hace, sin embargo, es que el progreso tecnológico humano es probable que continúe en el futuro muy lejano. Si la selección cosmológica "diseñó" la vida para usar su tecnología para la reproducción del universo, entonces parece razonable esperar que la vida tenga éxito en este sentido, tal como usted esperaría que un ojo producido por la selección biológica realmente logre ver.

Eso no significa que el progreso tecnológico incesante esté garantizado - después de todo, podríamos usar nuestra tecnología para destruirnos a nosotros mismos. Sin embargo, podemos razonablemente esperar que la humanidad --o lo que sea que evolucione hacia ella-- se mantenga en pie durante mucho, mucho tiempo.

No es una idea nueva proponer en términos generales que la vida podría constituir un mecanismo para la evolución cosmológica -- las buenas historias de esta idea están aquí y allí. El nuevo aspecto de mi investigación es que explica exactamente por qué la vida --como la cosa menos entrópica conocida en el universo-- es más probable que los agujeros negros (o cualquier otra cosa) ser un mecanismo de reproducción del universo.

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