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18 de mayo de 2011

VIAJAR ALREDEDOR DEL MUNDO ASCENDIENDO EN UN GLOBO Y QUEDANDONOS QUIETOS ESPERANDO A QUE LA TIERRA GIRE



Es lo que uno muchas veces ha pensado.

Como la Tierra gira permanentemente dando una vuelta sobre si misma cada 24 horas... si nosotros nos elevamos con un helicóptero y nos quedamos quietos en ese punto... nos debería pasar el planeta bajo nosotros y al cabo de un día dar una vuelta completa?

Nuestra intuición nos dice que, si la Tierra rota tan velozmente, al dar un salto lo suficientemente alto sobre ella, el punto de salto se alejaría de nosotros. La superficie de la Tierra rota a unos 450 metros por segundo en la zona del Ecuador, O sea 2 veces la velocidad media de un jet 747. Entonces, ¿por qué no hay ninguna aerolínea ofreciendo viajes baratos mediante este sistema?

Pues bueno... la realidad es que no puede ser así... La razón se debe a que los objetos que hay en nuestra atmósfera comparten la rotación del planeta. Cuando un globo o un helicóptero despegan verticalmente, por ejemplo, se lleva con él la velocidad de avance, de manera que se mantiene la relación con el terreno.

El aire se está moviendo también cuando la tierra gira, por tanto cuando se lanza un objeto verticalmente al aire vuelve a caer en el mismo sitio de partida. Galileo fue el que enunció que un sistema o conjunto que se mueve a una velocidad constante tiene las características de un sistema en reposo.

Un ejemplo de este sistema es el de una mosca que puede volar por el interior del tren sin verse obligada a acelerar a la velocidad del tren.

Podría conseguirse alguna mejora si nos eleváramos tanto que penetrásemos en las corrientes de aire de gran altitud generada por la presión atmosférica. Estas corrientes soplan a más de 180 kilómetros por segundo en relación con la superficie de la Tierra.

De hecho, este efecto fue el que permitió que el multimillonario y aventurero Steve Fossett consiguiera, en 2002, dar la vuelta al mundo en globo sin necesidad de propulsión ni ningún tipo de ayuda en sólo 13 días. Lo hizo partiendo de Northam (Australia) el 19 de junio de 2002 y regresando el 2 de julio de ese mismo año.

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